高利润产品叠加

日期:2019-08-24
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英国的马莎百货公司有一百多年的传奇历史,它为我们提供了一个绝佳的关于利润的案例。英国传统上是一个等级分明的社会,马莎百货这家企业的目的是打破等级,让新生的中产阶级也能买得起富有绅士才能消费的高档服装,为此,马莎百货在市场营销、研发与创新、资源整合与提高生产率等方面都采取了措施,设定了衡量目标,其中今天在零售商场仍然普遍采用的“单位面积销售额”就是马莎首创的,但是他们唯独没有制订利润指标。众所周知,这并没有妨碍马莎盈利,也没有妨碍它成长为举世闻名的百年老店。利润,成为企业实现目的之后自然而然的顺带结果。

那么,我们应该怎么看待利润?利润从哪里来?它应该归谁所有?实际上它又到哪里去了?营利行为道德吗?利润和企业经营是什么关系?管理者又应该对此承担什么责任?本文希望对回答这些问题有所帮助。

一、什么是利润

人们通常说的利润(Profit),是会计报表上的一个专用名词,意思是盈余(Surplus)。对利润给出某些规限,使它能被更准确的、量化的表述有净收益或者净利润,还有EBlTDA(Earnings Before lnterest、Taxes、Depreciation and Amortization,税息折旧及摊销前利润)。和净收益不同,EBlTDA可以帮助管理者或投资人了解一个企业的现金流。

无论是哪一种表述,利润都意味着在同一经营期间的总收入减去总支出后的剩余。望词生义,剩余可以抽离企业,拿走消费。一个企业、一个行业或一个社会经济体即使没有利润,只要不亏本,仍然可以继续经营。

与以上会计学中的利润概念相对应的,是一个后来在投资学里产生的术语:经济增加值(Economic Value Added),简称EVA。企业每年创造的经济增加值等于税后净营业利润与全部资本成本之间的差额,其中资本成本既包括债务资本的成本,也包括股本资本的成本。EVA今天已经成为企业界有识之士衡量经营绩效的管理工具。

表面上看,经济增加值指的就是利润,但其实两者是不同的。经济增加值意味着把经济体一一小至企业,大至整个社会的经济体系,看作是一个成长、变动和开放的系统,利润是这个系统新创造出来的增量,而且要维持这个系统的存续,利润必须再投放进去,不可以从中抽离。

利润从哪里来

要弄清利润和经济增加值的区别,还要从它们从哪里来说起。

古典经济学家的最后一位传人卡尔·马克思在他的名著《资本论》中告诉我们,利润来自剥削。工人的劳动创造了价值,资本家却没有按照他们创造的价值足额支付劳动价格即工资,这个劳动价值与劳动价格之间的差额被马克思称做剩余价值,这就是利润的来源。由此可见,利润的来历是很不光彩、很不道德的。在会计报表中,利润被当作剩余,累积下来归入“股东权益”,属于资本家所有,可以被他们以分红和出售股权的方式拿走,也正好与马克思的说法遥相呼应。

马克思之后的另一位著名经济学家熊彼特在《经济发展理论》一书中则提出,利润和财富都是企业家的创业和创新活动创造出来的,企业家从外部环境变化中发现人们新的未被满足甚至未被表达出来的需求,调动和整合资源去生产能够满足这种需求的新产品和新服务,从而开发出新顾客和新业务。在新产品和新服务问世初期,由于别人还没来得及模仿和投入竞争,会出现供不应求的状况和伴随而来的丰厚利润,但这个美妙的时期总是短暂的,因为利润会招引竞争者,竞争会导致供求关系趋于平衡,于是利润就逐渐降低并最终消失了。虽然熊彼特在书中仍然使用利润这个字眼,但他在这里所谓的利润,其实就是在他身后才出现的新概念“经济增加值”。

本人年轻时读过不少经济学方面的书,但是直到自己经商创办企业,才对利润的来源有了更切身的认识。上世纪九十年代末期,我看到中国随着经济发展产生了对专业后勤服务的潜在需求,于是和全球专业后勤服务的领导企业ServiceMaster公司合作,把他们先进的经营理念和模式引进中国。我们曾经承接了一家医院从保洁、运送、清洗、保安、设备维护一直到营养配餐等服务项目,全数接收了医院原来的后勤员工,对他们进行观念、技能和工作流程的培训,为他们配备先进的设备和工具,然后根据个人情况让他们在重新规划设计过的岗位上再上岗。短短两三个月后,令人惊讶的改变出现了:服务质量大大提高,跟过去简直天差地别,但是工人的工作时间却大大缩短了;工人的行为举止也变得彬彬有礼,而且在工作时,他们的脸上现出过去从来没有的笑容。

医院领导问我们给工人加了多少工资,他们以为这一切是拜金钱所赐,当得知员工薪酬只有百分之十五的平均加幅时,意外之余,他们开始思考创新和管理的重要。由于我们是当时中国最早出现的专业后勤服务承包商,是这个新兴行业的开创者和工作标准的制订者,这使得我们在市场上有定价能力。我们设定的收费标准让客户(医院)觉得物有所值,让员工觉得满意和体面,也令我们自己得到了合理的利润。今天,我当初创立的这家叫做“爱玛客(中国)”的公司已经发展到三万多员工,在全国三十多个省市开展业务,年营业额达到数十亿人民币。更重要的是,我们开创了中国这个新的行业,为那些教育程度不高的弱势人群提供了几百万个安全和有尊严的工作岗位。作为一个身兼投资人(资本家)和管理者(企业家)双重身份的人,我这一段创业和创新的亲身经历验证了熊彼特关于利润来源的观点:利润是通过企业家的创业和创新活动产生的,而不是靠克扣工人薪水得到的,我们的利润赚得光明正大,理直气壮。

三、利润去哪儿了

乍一看这个问题的答案很明显:利润合法地归股东所有,无论他们以分红的形式拿走,还是暂时保留在企业里。一些有利润分享计划的企业,管理层甚至普通员工也能得到其中一部分。但是如果你继续追踪下去,就会发现,利润实际上又回到了经济活动中,成为新的资本投入,即使那些被抽离企业的分红或分享也不例外。

管理大师同时也是经济学家的彼得·德鲁克有一篇题为《利润的妄想》的文章,专谈这个问题,他断言“没有利润,只有成本”,认为所谓的利润是一个引人误解的名词,在现实经济活动中,它被用来支付以下三个方面的成本:

1,能创造就业和购买力(消费),因而可以被回收的成功经营活动所需要的资本投入;

2,没有经济效益,也无法创造就业的失败经营活动所需要的资本投入,也就是“经济活动的风险补偿金”;

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